「好姿势」真的对你好吗?「坐高坐直!」每当父亲看到我的上身倾向桌子时,总会这么唸著。而我也会立即调整,试图维持所谓的「好姿势」。问题在于,我的胸椎曲线实际上比较平,因此当我努力坐高坐直时,实际上出现了过度代偿,呈现「军人姿势(military posture)」,如果经年累月下来,我的上背与颈部将承受许多张力。我在学生身上常看到这种过度代偿的模式。为了维持好姿势而付出努力值得赞赏,且能为身体带来许多助益。但要厘清对「你」的身体来说,什么样才是好姿势,这问题则复杂许多。

在之前关于核心肌力与稳定度的讨论中,我们提及脊椎曲线的重要性。脊椎曲线的存在是有理由的──这些曲线协助我们在地心引力的拉扯下,将身体较重部位的重量重新分布。颈椎的曲线是为了支撑头部的重量;胸椎曲线用来平衡肋廓与上方头部的重量;腰椎曲线负责调节骨盆及上方所有的结构。这三个曲线缺一不可,虽然曲线的幅度因人而异,且主要受先天影响(后天的习性提供了一些调整空间)。我们需要这些曲线,但基于某些原因,我们正在减少这些曲线的幅度。我们做了许多的肩立式,失去了颈椎曲线。为了避免看来「无精打采」,我们采用了军人姿势,开始失去胸椎曲线。我们长期坐姿,并习惯性地将尾骨下塞,开始失去腰椎曲线。

在我所见到的瑜伽学生当中,许多人相当在意自己的姿势,他们透过重新排列身体各部位的相对位置,试图「自我矫正」。举例来说,如果某人的头部跑到了身体的前侧,他会坚持让头部往后退;如果某人觉得自己正呈现无精打采的姿势,会刻意将肩膀往后拉…等等。不幸的是,关于这样的「自我矫正」有几个议题需要考量:

「好姿势」真的对你好吗?

  1. 学生们对于自己身体位置的感知未必与事实相符。
  2. 学生们通常不清楚这些调整何时该停,有可能矫枉过正。
  3. 学生们往往忘了这些脊椎曲线之间会相互影响──若你改变了其一,其它曲线会跟着改变以补偿新的排列。

因此这种将身体不同部位机械式地重新排列鲜少发挥作用;比较好的做法,是透过延伸脊椎,并期望脊椎曲线因此自然地堆叠。

在瑜珈课中,我们常常提及「延伸脊椎(lengthening the spine)」──这究竟是什么意思?学生们可能会将此理解为一种「试着将头顶与尾椎往相反方向拉,且过程中脊椎曲线尽可能地变平」的邀请──但我们真正试图传达的,是创造椎体与椎体之间的空间,并同时保持脊椎曲线的完整。这两者听起来似乎是同一件事,但实际上效果截然不同。

「好姿势」真的对你好吗?

让我们快速做个实验。不论你正在做什么,闭上眼睛,跟随下面的引导,进行3分钟的脊椎觉察练习(当然,别在开车时或跑步机上做这件事)

脊椎觉察练习引导 语音连结

这个引导练习示范了两种延伸胸椎的方式。你可以运用类似的方式,延伸你的颈椎与腰椎。

不论在何种姿势下,区分脊椎曲线变平与创造椎体间空间两者的不同都很重要,但这点对于维持舒适的冥想姿势来说特别关键。许多学生在努力维持完美直立坐姿的过程中,反倒对姿势肌(postural muscles)施加了不必要的压力,这意味着当他们结束冥想练习时,身体将伴随着酸痛。专注在创造椎体间的空间,并同时维持脊椎曲线的完整,能减少施加在肌肉上的压力,也比较容易在整个冥想练习过程中维持姿势。

一般来说,我们试图在各种姿势下延伸脊椎,不论是前弯、后弯或扭转。延伸脊椎通常能让我们将动作做得更深,也更舒适。这么做也让练习更加安全。当然,地心引力总是将身体往下拉(因此睡前的身高总是比起床时来得矮),而我们试图透过向上延伸,抵销地心引力下拉的影响。在瑜伽体式中有一种特定的分类,特别针对脊椎的延伸──在Viniyoga的系统中,称之为轴向延伸体式(axial extension postures)。这些体式乍看下似乎长得不大ㄧ样,包含鸟狗式(bird-dog)、下犬式、舒适坐姿(Sukhasana)等等,但他们有着相同的目的──沿着中轴延伸脊椎。

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