什么是筋膜?它与瑜伽有什么关系?又如何影响我们身体与心理上的健康呢?让我们一同探索身上的3D支撑结构(筋膜/结缔组织)对身体力量、稳定度、柔软度及心理上的影响!

什么是筋膜?

筋膜是纤维性组织,「连结」着我们体内的每一个细胞。这种结缔组织在体内形成了三维空间网路,从头至脚遍及全身。筋膜围绕、并融入体内的每条肌肉、肌纤维、骨头、血管、神经及器官。它也直接影响我们的肌肉、神经等系统。

「筋膜──或著称之为结缔组织,将我们黏着在一起。筋膜是个概括性的用词,我们真正谈的是将我们维持为一体的细胞外网路。」──Tom Myers

在脑中想一块肉──例如鸡胸肉或牛肉──你通常会看到一些白色、有时带点透明的网状物混杂在肉中。这就是筋膜。

依然觉得难以想像吗?

瑜伽与筋膜 系列二:从筋膜看身心连结

那改以柳橙为例──你可以把柳橙切成一片一片,因为每一片之间被清楚而强韧的组织分隔着。而在每一片柳橙中,果汁也被同样的组织区隔开来──形成果肉。这与我们的状况完全一样!我们的身体被筋膜所区隔、同时又紧密相连。

筋膜的特性

筋膜由三种材料组成:

  1. 弹性纤维──提供改变的可能性
  2. 胶原纤维──非常的强韧,提供我们所需的支撑与强度。
  3. 基质──是一种胶状的流质。流体的性质使得器官与肌肉之间得以滑动,避免摩擦。

有一种筋膜紧邻在皮肤的下方(表层筋膜),再往下则是深层筋膜──比较紧密而坚韧,我们的肌肉、血管等被包覆在其中。第三种筋膜负责形塑我们的体腔。但对我来说,这些分类本质上是一样的,都是一种支撑、稳定并引导身体功能的组织。

身为10年以上经验的按摩疗愈师,学习筋膜令人感到心神振奋,它改变了我认识身体的方式,以及对姿势与形体的想像。

塑形的器官

筋膜是人体外观的支架,是负责塑形的器官。它是将我们整合成特定形状、得以在生活中发挥功能及动作的结构。当我们想到筋膜、打算针对筋膜工作时,培养关于「整体」与「连结」的概念将有助于我们打从心底欣赏筋膜那独一无二、却往往未被意识到的重要性。

「筋膜是一种塑形器,负责形塑身体,将我们固定成某种永久的姿势模式。」──Tom Myers

瑜伽的价值──改变你的身体与行为

瑜伽是一种能处理筋膜网路的运动(或身体练习)。心理与生理层面上的创伤会留存在我们的筋膜,因此当处理筋膜时,必须小心、有耐心。

如上所提,筋膜的部分组成是基质。因此当胶状的筋膜层含水多汁时,也就是它最开心的时候。当我们侷限身体的活动时,筋膜会开始脱水、变得僵硬、无力、黏稠。在各种有助水合及健康生活型态的选择中,瑜伽(特别是类似阴瑜伽这种节奏慢的瑜伽)有助于改变我们的结缔组织,促进放松,并恢复筋膜的流动性!

如果我们打算透过身体工作(bodywork)及饮食来影响筋膜,会发生什么事呢?

瑜伽与筋膜 系列二:从筋膜看身心连结

筋膜与支撑

开心的筋膜充满著流动性。它既强壮又富有弹性。当走路或跑步时,开心的筋膜会将散发出去的力量立即回传,让我们感到更轻盈柔软。我们做事时所需要的能量将减少,身体与肌肉将不再需要那么辛苦,并以更有效率的方式动作。我们将发现崭新的力量、柔软度以及空间。

筋膜与关节

负责支撑关节的是肌腱与韧带──它们也是结缔组织。韧带将骨头与骨头彼此相连,而肌腱则将我们的肌肉连至骨头。当它们受伤时会变得紧绷僵硬,且由于缺乏血液循环,得花上好一段时间才能恢复。

为了维持关节的健康与活动能力,我们得让韧带与肌腱感到开心。当给予充分的时间时,韧带与肌腱会开始放松、创造空间、提升力量、并增加柔软度。

筋膜与姿势

当我自按摩中接触到筋膜的概念,以及筋膜如何影响我们的姿势时,我的老师要我想像摊在地板上的床单。当抓取床单的一角,并将它拉起时,你可以清楚地看到张力线与折痕自抓取点向外散开。这正是我们的筋膜网以三维空间影响身体的方式。来自足部受限所产生的连锁反应可能波及我们的脖子!

阴瑜伽特别擅长抚平这些皱褶,有助于矫正姿势。

形态与身心连结

这世上不存在所谓完美的形态──意指身体能在不受限制、疼痛、姿势性习惯的影响下完美地运作。我们的筋膜深受日常习惯、想法与情绪影响。

筋膜与神经系统

我最近读到一篇很棒的文章──是一篇Tom Myers(我的筋膜大师!)的访谈,这篇文章帮助我全然理解我们的筋膜如何与神经系统紧密相连──影响我们形态的除了姿势性习惯及环境因素外,还包括了我们的想法、情绪以及脑部的化学作用!

筋膜(结缔组织)与我们的形态渊源很深,实际上,当我们还是母亲子宫内的胚胎时,筋膜便引导著形态的走向。

瑜伽与筋膜 系列二:从筋膜看身心连结

「在胚胎发育的过程中,实际上是结缔组织细胞让脑部变得井然有序。新皮层的脑细胞自大脑中间的脑室生成,必须往大脑的表面移动。就小小胚胎来说,这并非多远的距离,但自细胞的角度来看,这段距离长的令人难以置信…。生成自大脑中间的细胞究竟是如何知道该怎么前往大脑表面呢?答案是,它们将他们的「小手」搭在结缔组织纤维上,乘着结缔组织纤维来到大脑表面,并降落在正确的地点。」──Tom Myers

脑部是神经系统的中枢,是产生思想、并生成贺尔蒙(调节身体与心理)的地方。这为筋膜的重要性提供了惊人的洞见。它证明了与筋膜息息相关不仅是身体的外形,还包括了我们的心智与情绪状态。

 我们的神经系统、肌肉骨骼系统及筋膜系统共同形塑我们的身体与姿势。

 盘旋式的张力

让我们将这洞见化为实际,想像一个心情低落的人,你的心中会浮现什么样的身影?他们通常垂著头、塌著胸…保护着他们的心。这样的姿势模式会开始对每个系统产生影响,包括他们的筋膜网。想想看,身上哪部份的筋膜开始受限?封闭的胸腔会对呼吸造成影响,大脑会接收到一个讯号:「某件事情正在发生,造成呼吸改变。」接着脑部化学作用跟着改变,开始释放被压力诱发的贺尔蒙,进一步影响心情与压力水平──身体与心理的张力跟着增加。

这种盘旋式的影响是双向的…心智会解读来自身体的张力,而身体会反映心智的状态。这为我们的练习提供了合理性,如果我们自身体下手、放松并重新排列身上的筋膜,将直接影响我们的心智、行为与情绪。

身上任一部位的张力都会经由筋膜网产生连锁反应。举例来说,如果你一直坐在桌前,胸口的筋膜将纠结成束──造成上背部无力。长时间的坐姿会让髋屈肌紧绷,如果不予理会,将导致髋部的筋膜受限。这影响会一路往上至颈部、往下至脚趾、并深入你的核心,因为我们的筋膜彼此相连!

改变!

如我们之前所发现,针对筋膜工作不仅会创造身体的空间、增加柔软度、提升力量,也有助于改变我们的行为。

「瑜伽的发展是为了改变一个人──而非改变化学作用、肌力、或让你能准备就绪自跳水台往下跃──为了产生彻底的变化、也为了改变埋藏在组织里的议题,你必须对身体模式做深度的调整。」──Tom Myers

信任你的身体

坐下,闭上眼睛…感受你的身体…感受当下的状态。觉察是否有任何的紧绷、温暖或寒冷、是否感受到空间或力量。你通常所感受到的会落在特定部位…例如腿后侧肌群,或着你的斜方肌…但其实筋膜也是…它们彼此间无法分离…因此你的筋膜(以及你)在同一时间经验了所有。

筋膜在不失去提供生活所需支撑功能的前提下,有着极佳的改变能力。

打从我们还是母亲子宫内发育的胚胎时,是筋膜(结缔组织)引导着肉体与神经系统的发展。信任筋膜的力量与柔软度,允许筋膜带着(以及你)发生变化、流动、并产生适应。

如果想进一步了解筋膜,请参访Tom Myers的网站Anatomy Trains

 

 

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