瑜伽与筋膜 系列ㄧ:瑜伽老师(与练习者)的筋膜必修课

虽然长期以来我们一直清楚筋膜(fascia:位于人体内,由纤维性结缔组织所组成的巨大网路,英文发音为“FAH-sha“)的存在,但直至近期,人们才开始意识到筋膜在人体健康与功能上所扮演的重要角色。绝大多数关于身体的文章与教学围绕着我们比较熟悉的结构──骨头、肌肉、器官、血管和神经──长久以来在解剖学相关的研究中,筋膜一直被忽视,顶多就是被视为一种位于体内、缺乏生命的「空间填充物」。事实上,筋膜领域的研究是如此地新颖,乃至于我们仍对这神秘的组织充满著未知。但可以确定的是,筋膜远比我们原先认知的更为动态、具传递性(communicative),是身体不可或缺的一部分。

长久以来在解剖学相关的研究中,筋膜一直被忽视,顶多就是被视为一种位于体内、缺乏生命的「空间填充物」。

筋膜:于体内无所不在

相较于将筋膜视为一种无生命的空间填充物,我们现在知道这令人着迷的系统是种3D连结网路,围绕并贯穿身体的所有部位。严格来说,我们的筋膜系统包含了体内所有的软结缔组织。这个以纤维与液体为基底的系统包括了我们所谓的表层、深层、疏松筋膜层,以及韧带与肌腱。

在拉丁文中,fascia的意思是「綑绑(band)」,这很贴近我们对这组织由内「将我们绑在一起」的认知。虽然我们通常将身体的个别部位描绘成独立的结构,但实际上,筋膜将我们的肌肉、骨头、器官、神经与血管编织为100%相互连结的网路,这更近似一个整体,而非分散的个体。

以肌肉为例,当我们谈到某个体位法对身体带来的效益时,通常聚焦在哪些肌肉被拉长、哪些被强化。我们会说Paschimottanasana(坐姿前弯式)「伸展了腿后侧肌群」。但真实的情况是,我们的肌肉被三种不同的筋膜层所围绕、且筋膜层之间相互交错。实际上,这三种筋膜层于每条肌肉的端点交融在一起成为肌腱。由于肌肉与筋膜相互缠绕,于是肌肉与肌腱常一起被视为肌筋膜(myogascial)单元,而非单独的肌肉。

这意味着在体位法的练习中,我们的肌肉与筋膜总是同时被运用。没有任何动作是单纯针对身上的肌肉或筋膜。此外,我们的肌肉(或著说肌筋膜单位)从未真的以单一、孤立肌群的样貌运作──即便我们常常这么说。透过筋膜的连结,肌肉成为比较长的功能炼的一部分。在实际运作上,真正负责产生动作的是这些比较大的肌筋膜炼。相较于聚焦于身体各部位的独立性,筋膜提供了我们一个机会,得以欣赏各部位紧密相连的真实样貌。

当看着身上的筋膜,我们能见证到活生生、一体性的原则正在体内明确地展现著。

身为瑜伽练习者,我们或许相当熟悉借由练习以消融个体小我(Atman)幻象的概念──透过与更高、超验的完整(oneness)连结,我们实为一体(Brahman)。当看着身上的筋膜,我们能见证到活生生、一体性的原则正在体内明确地展现著。连续不断的筋膜网路自内部将我们整合为一体,并创造出种个环境──当身体的局部受影响时(瑜伽式的伸展、按摩、受伤),整个身体也会受到影响。

瑜伽与筋膜 系列ㄧ:瑜伽老师(与练习者)的筋膜必修课

负责传递的动态器官

除了创造字义上的相互连结之外,筋膜在协助身体感受自身状态──不依靠眼睛向外看──这部分,也扮演着相当重要的角色。筋膜里有着无数的感觉神经末梢,不断地向大脑传递关于身体空间位置的讯息。身体运用「内在之眼(inner vision)」感受自己的能力称之为本体感觉,有时也被视为「真正的第六感」。实际上,当你阅读这篇文章时,你身上的本体感觉已经在运作。这是因为如果我们缺乏透过「内在之眼」感受身体的能力,我们将无法以有控制的方式度过此生。失去本体感觉的协助,或许每个人将无助地躺着、不协调地摊在地上──这正是本体感觉的重要性。

由于筋膜系统是本体感觉的主要器官,因此筋膜的健康与我们「内在之眼」的发展息息相关。

每个人都拥有充分的本体感觉能力允许身体在生活中移动,但我们现在了解到,高品质的本体感觉是得以健康老化的重要关键。研究人员最近发现,本体感觉能力的提升与疼痛水平下降之间有着紧密的关系。换句话说,当大脑对于身体的感受越精准,你会经验到的疼痛通常也越少。除此之外,随着本体感觉能力的开发,日常生活中的动作也会跟着变得更为精巧,减少了第一时间受伤的机会(随着我们年长,这部分的重要性与日俱增)。

关键在于变化

由于筋膜系统是本体感觉的主要器官,因此筋膜的健康与我们「内在之眼」的发展息息相关。保持筋膜健康的主要方式之一,是经验多变的动作(而非反复性)。如果我们总以相同的方式对筋膜组织施予负荷(例如跑步、骑脚踏车等反复性的活动、过多的Chaturanga、或每天在电脑前坐八个小时),它们将变得虚弱,更容易受伤。相反地,如果我们给予筋膜多变的动作──包括非反复性的瑜伽、治疗性的运动、在不同平面上走动、攀岩、爬树、规律的身体工作(bodywork)与按摩──为了适应动作的多样性,筋膜将变得更加强壮、充满弹性。充满可能性的动作与高品质的本体感觉能力,是我们得以优雅老化的有力工具之一。

结论

筋膜研究在身体的结构及功能方面,提供了许多新的视野,而随着这个新兴领域的发展,势必将出现更多引入注目的讯息。于此同时,让我们透过瑜伽练习及其它健康的动作照顾好自己的筋膜,让它得以持续那惊人的工作,由内而外支撑着我们。

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