传统瑜伽练习会让肌肉失衡吗?Part 1

绝大多数瑜伽练习者相信,瑜伽本质上有着能为身、心、灵带来平衡的能力。然而,虽然瑜伽是一种绝佳、能为人带来转化的练习,但令人吃惊地是,从某个方面来看,体位法的练习本身并不是相当平衡。事实上,它有可能造成身体的失衡,并带来损伤。

如果我们运用解剖学的放大镜来检验瑜伽的体位法,便不难发现肩膀的某些肌肉确实能被体位法强化,然而另外一些肌肉却很难被训练到。

「平衡」这个词含括了不同层次上的经验,从灵性的平衡、心理层次的平衡、到物质空间中生理上的平衡状态。但我在此处所针对的是你的肩膀,探究的是肌肉在功能上的平衡。虽然我们通常被教导瑜伽对身体来说,是一种非常平衡的练习,但如果我们运用解剖学的放大镜来检验瑜伽的体位法,便不难发现肩膀的某些肌肉确实能被体位法强化,然而另外一些肌肉却很难被训练到。长期下来,肌肉的失衡将导致身体损伤。

幸运的是,我们的身体总能持续不断地适应加诸在身上的负荷,因此肌肉的失衡并非不可逆的。但对这个议题的觉察与认识,是让我们的肩膀得以迈向最佳健康、平衡状态的第一步。

 

肩膀力量的失衡

为了理解瑜伽是如何造成身体在肌肉上的失衡,我们需要认识两个在解剖上相反的动作(action):肩推(pushing)运动和肩拉(pulling)运动。

当你用双手将东西往外推、远离你的身体时,便是肩推运动。想像你正打算穿越一扇门,将沈重的门推开;或著在打扫起居室时,推著真空吸尘器一路往前。虽然在肩推运动的过程中有许多不同的肌肉参与其中,不过我们会将焦点放在负责这个动作的主要肌肉上。当你用双手将东西推开,承担大多数工作的是胸肌(位于胸部的肌肉)、前三角肌(位于肩膀的前侧)、三头肌(位于上手臂的后侧)以及前锯肌(自肩胛骨一路延展到侧边肋廓)。这些肌肉之间的配合会依手臂的角度、及运动方向与重力间的关系而有所不同。但你可以想像这四条肌肉聚在一起,形成了你的「肩推」肌群。

让我们来看一些常出现在瑜伽练习的肩推运动。虽然在瑜伽课中,我们并没有类似门或著吸尘器之类的东西可以拿来推,但我们确实有道能够一推再推的广大平面,也就是瑜伽垫下方的地板。平板式正是个绝佳的例子,在这个体位法中,我们试着透过双手将地板往外推。一个有助于我们想像肩膀动作的方法是,想像一下在这个动作中,如果手不用力会发生什么事?如果你放掉了手臂所有的力量,你的手肘会因身体的重量而弯曲,同时重力会让身体塌倒在地板上(这画面不怎么吸引人)。然而,你并未垮在地板上,取而代之的,是透过收缩你的肩推肌群(胸肌、前三角肌、三头肌和前锯肌)保持手臂伸直,推地板往外,让身体停留在地板上方。

其它瑜伽中肩推运动的例子还包括了Adho Mukha Svanasana(下犬式)、Chaturanga Dandasana(瑜伽版本的伏地挺身)、Adho Mukha Vrksasana(手倒立)、Bakasana(乌鸦式)以及Vasisthasana(侧棒式)。

与肩推运动相反,当我们将东西拉向自己时,做的是肩拉运动。想像你正在将顽强的杂草拔离地面;或著当你的爱犬正不顾一切地追逐松鼠时,你得死命地拉住狗炼。当我们在作诸如此类的肩拉运动时,所收缩的主要肌肉通常被称为肩推肌群的拮抗肌。这些肌肉包括了菱形肌、中斜方肌(位于上背部、两片肩胛骨之间)、后三角肌(位于肩膀的后侧)、二头肌与肱肌(位于上臂的前侧)和阔背肌(位于背部的大片肌肉)。再一次,依据手臂的角度,及运动方向与重力间的相对关系,这些肌肉彼此间的配合会有所不同。但我们可以将这些视为肩拉肌群。

在瑜伽课中,并没有类似顽强的杂草或激动的狗狗可以让我们拉回,实际上,没有任何肩拉的运动可供我们练习。

以我们对瑜伽中肩推运动的学习为基础,你能想到有哪些传统的瑜伽动作是属于肩拉运动吗?请记得,如果要将某个瑜伽动作归到这个类别,那么你的手必须将某个东西拉向自己。有哪个动作符合这个条件?有想到任何一个吗?如果你开始怀疑这是个狡诈的问题,你是对的──干得好!真相是,在瑜伽练习中,我们没有将任何东西拉向自己。在传统瑜伽中,我们有的仅是自己的身体、瑜伽垫、地板、用来在动作中支撑身体的各种辅具(而非用来拉向我们,提供阻力)。在瑜伽课中,并没有类似顽强的杂草或激动的狗狗可以让我们拉回,实际上,没有任何肩拉的运动可供我们练习。当我们做着大量强烈肩推运动的同时,却没有互补的肩拉运动,那么功能上的力量失衡是再自然不过的结果。

我们得进一步澄清,在瑜伽练习中,显著缺乏肩拉运动并非这个练习的缺点,也不代表瑜伽是种失败的练习。这仅说明了全然在瑜伽垫上进行练习时,其运动模式的本质。但由于瑜伽被描述为一种平衡而完整、能带来长期健康与幸福感的练习,许多练习者会也因此而选择瑜伽做为身体的主要练习。在这样的脉络下,瑜伽确实背离了他们原先的目标。

谢天谢地,有许多的方法可以让我们的「瑜伽肩(yoga shoulders)」回复到真正功能上的平衡,虽然这确实需要我们扩展运动上的技能,跨越传统瑜伽的边界。请参考这个系列的Part II,里头会针对肩膀力量失衡提出具创造性思维的建议──不论是在瑜伽垫上,或瑜伽垫外。

 

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