原文出处:〈Myths about benefits of yoga poses – how much truth is there?

作者:Olga Kabel

编译:Hsin-Hng Pan

让我来透露一个秘密──关于瑜伽老师与瑜伽书籍里头,所宣称瑜伽动作所能带来种种的功效中,有许多并不是真的。我懂,我懂,这听起来相当令人感到沮丧。我们多么希望相信瑜伽是能够治愈许多问题的仙丹灵药。瑜伽真的没那么好吗?也不是这么说,这正是有趣的地方──瑜伽这门传统的确有着强大的功效,只是,通常不是透过我们常见到的那些方式发挥出来。这究竟怎么回事?让我们来一探究竟。

今天我们会探讨关于瑜伽动作所能带来的功效中,一些常见的宣称,以及这些宣称背后的真相。

 

宣称ㄧ:「这个动作有助于X、Y、Z。」

举例来说,如果你上Yoga Journal的网站,点击「瑜伽动作(Pose)」,你会看到每一个动作都搭配着许多好处。让我们来看一下Ardha Matsyendrasana(半鱼王式)。据说它有着以下的好处:

瑜伽流言终结者:瑜伽功效的神话──究竟有几分真实?

真相:让我们逐条讨论。

1.刺激肝脏和肾脏──这点可以理解。任何的扭转都能增加内脏的循环。

2.伸展肩膀、臀部和颈部──这也是真的。这些与身体结构相关的助益都可以透过这个动作达到。不过这里漏提了最重要的一项──这个动作有助于重新找回肩带和脊椎之间的顺位关系,也就是说,半鱼王式会交互伸展并强化位于肩胛骨之间、以及脊椎的肌肉。如果你打算处理颈部/上背的紧绷时,这点非常有用。

3.活化脊椎──我不懂这指的是什么。这是个扭转的动作,也就是它会转动脊椎。转动脊椎有助于增加椎间盘的循环,而这是件好事。所谓的「活化脊椎」,指的是这个意思吗?

4.促进位于腹部的消化之火──在瑜伽传统的想法中,扭转常常被用来改善消化和排泄。这点相当合理。

5.舒缓经期的不适、疲惫、坐骨神经痛和背痛──OK,我们开始有点夸大其词了。这句话真正的意思是,针对某些人士,在某些状况下,结合其它特定动作,并以某种排序进行时,这个动作或许有助于舒缓经期的不适、坐骨神经痛和背痛(我仍然不清楚为何「疲惫」会出现在这)。也或许,这个动作一点也帮不上忙。

6.对气喘和不孕症有疗愈效果。我不大确定这个陈述的根据来自于哪里。这是个说明人体系统的维度被混淆的完美例子。在我练习的瑜伽传统中,人体系统维度间的分野相当清楚──关于身体结构上的问题──用瑜伽动作处理;关于生理上的议题──则透过呼吸(和一些简单的动作);关于心智上的问题──运用唱诵、冥想、研读圣典…等等。气喘毫无疑问地被归类到生理这一块,需要透过相对应的练习治疗。而不孕症是相当复杂的议题,与个人状态高度相关,需要经过周密的检查。透过扭转来促进卵巢的血液流动以治疗不孕症,是个过分简单化的方法。

7.传统的文献上指出Ardha Matsyendrasana能够促进食欲,泯除让人致命的大多数疾病,并唤醒拙火(kundalini)──传统文献往往充满著诗意,有时夸大了它们的功效,因此就这部分我们暂做保留。

结论:瑜伽动作鲜少单独发挥作用。就瑜伽动作本身来说,它们「确实」有着特定身体结构上和能量上的效果,且如果以特定的方式将这些动作加以结合,还能进一步提升效果。但就生理和心理、情绪上的议题来说,瑜伽动作并无法取代其它的元素:包含呼吸觉察、生命能量控制法、冥想、唱诵…等等。

宣称二:「这些动作能治疗X、Y、Z。」

瑜伽流言终结者:瑜伽功效的神话──究竟有几分真实?

我是短版瑜伽练习的大粉丝(我把这样的练习称之为「瑜伽小点(yoga snacks)」)。事实上,我相信每天10分钟的瑜伽练习比起一周一次1小时的练习来得更有帮助。当你规律地进行短版瑜伽练习时,它确实有改变你生活的潜力(往更好的方向)。但是为长途开车、摇晃的大腿、甚至宿醉而提供「瑜伽小点」,和为糖尿病、忧郁症或著纤维肌痛症患者开出瑜伽小点是两回事。更糟糕的是,有些人向你保证能够「治愈」这些疾病。我丈夫从事公共卫生领域的工作,在他的世界中,如果有人宣称「某件事能治疗某种疾病」,那么这个人最好拥有能刊登在有同侪审核的期刊上充分的研究,以证实他的论点。这也是为何他工作的领域受人尊敬。相反的,在瑜伽的世界里头,人们总是宣称著许多疗效,而通常这些宣称的证据来自于某些轶事。这也是为何我们的领域无法令人尊敬。

另一个相关的议题是,这些宣称能够治疗疾病的练习通常看不出有什么规则或著背后的理由。它们比较像是把一堆动作凑在一起,组织的过程中没什么逻辑,且对于施行上有困难的人,缺乏了事先准备和补救方针。这点相当危险。

真相:瑜伽动作能够治愈糖尿病吗?不,不行。瑜伽有助于控制症状,鼓励患者过更健康的生活,并以更佳的态度面对疾病吗?当然可以。但随便挑几个动作并不足以做到这件事。

结论:「瑜伽小点」对于轻微的疼痛、情绪以及一般性的保养非常有效。唯一要确定的是练习内容的安排是富有逻辑的。但请不要试着从YouTube上找一段10分钟的影片,以解决复杂的健康议题。请寻找专业的协助。

宣称三:「这个练习对每个有X疾病的人都管用。」

瑜伽流言终结者:瑜伽功效的神话──究竟有几分真实?

即便我们针对某个特定疾病,设计了一套经过精心思索的练习,也无法保证这套练习对每个有同样疾病的人都管用。实际上,最可能发生的状况是不怎么管用。即便你、我在健康上的问题是相同的,但出现在你身上的症状可能是偏头痛和缺乏精力,而在我身上则是失眠和过敏。所以我们该做的练习是相同的吗?不。我们永远得谨记在心,我们所面对的并非教科书上的抽象案例,而是站在面前活生生的个体。因此,练习的内容必须考量到这个人的病史、症状、生活型态及许多其他因素。

真相:这正是瑜伽疗法在做的事。我们试着厘清你是怎么样的人,面临什么样的挑战,然后调整瑜伽练习的内容,帮助你在身体上、能量上及心智上有所改善。

结论:找到一位对「你」感兴趣的瑜伽疗法师,而非仅将专注力集中在疾病上。

我对瑜伽动作的喜爱不亚于其他人。但就像是音乐一样,音乐的力量并非取决于个别的音符,而是来自于你如何结合这些音符创作旋律。某些瑜伽练习就像是一阵杂音,而有些则宛如气势磅礴,能改变你一生的交响曲。

 

 

 

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