「我连滴汗都没流!」──我的丈夫在结束了一回不符合他强度期待的健身训练后,不以为然地说著。我们总是认为有到流汗等于有练到,许多人也相信流汗能帮助排毒──将活在备受污染的世界中,所累积在身上的有害毒素排出。于是有些瑜伽老师采取了「流汗是为了他们好」的态度,并将这样的意图表现在课堂上,一方面给予学生「有练到」的感觉,一方面也帮助他们「排毒」。为此他们调高了外在环境的温度,并提升了训练的强度(两者都会产生热)。今天,我们将仔细看看这些主张是否有其道理。

瑜伽流言终结者:流汗有助于排毒吗?

有关排毒的问题并不缺乏专文或书籍讨论,因此显而易见地,这个议题有着两种相互牴触的看法。但首先,让我们先了解流汗的机制是怎么运作的。

 

汗腺有两种:小汗腺(eccrine gland)和大汗腺(apocrine gland)。小汗腺遍布全身,负责调节体温。它是这么运作的:你的体温上升了(因为运动或著外在高温)──于是你的脑部触发了你身上的小汗腺,小汗腺产生了水份,并出现在你的皮肤表面上──水分蒸发了,然后身体降温了。(这就是为何当环境潮湿时,汗腋无法顺利蒸发,体温无法顺利下降的原因,然后你会面临过热和脱水的高度风险。)大汗腺仅分布在身体的特定部位(例如腋下和肚脐),它们通常在受到压力或著刺激时才分泌汗水

根据大多数医生的看法,汗的主要成分是水分,有一些钠跟氯,一点点钾,以及非常少量(少于1%)的毒素。也因此多数医生会明确地告诉你──不!流汗并不会帮助你排毒。毒素在经过肝、肾及肠道处理后,主要是经由尿液和粪便排出。

多数医生会明确地告诉你──不!流汗并不会帮助你排毒。毒素在经过肝、肾及肠道处理后,主要是经由尿液和粪便排出。

不过有些自然医学的拥护者宣称最新研究揭露了关于身体为何会流汗的原因中,一些值得注意的事项。流汗除了用来调节体温这显而易见的功能外,还被发现有助于排出累积在身上的重金属及石化物质,这暗示著如果我们想要维持健康,我们应该付出规律的努力,让自己流更多汗。这些陈述的主要依据似乎来自加拿大科学家Stephen Genuis博士及他的团队所做的研究。在他的论文中,Genuis博士表示:毒素在血液、尿液和汗液中被发现,有着不同程度的存在许多毒素似乎优先透过汗液排出体外。」他的研究再加上其他小型研究,似乎可以推导出这样的结论:流汗有着将毒素排出体外的潜能,值得我们多加关注。(研究摘要在此)

但所有这里提及的研究规模都很小(介于2到30人之间),有着许多推测,并附带许多限制。

虽然作者群表示,由于预洗法(precleaning methods)的影响,研究设定中所量测到的汗液浓度的效度受到限制,同时浓度会随着身体的部位、搜集方法、并受到诸如脱水等因素影响,每天有所不同。带有金属成份的汗液不仅来自于血浆,证据指出也来自于皮肤的真皮层(特别是将皮肤暴露在外,例如从事焊接、提炼或著制作电池的工人)。在浓度的测量上有着许多的变数,除了上述所提的搜集方法外,也可能来自于形形色色个体之间分泌物的差异。这些受试者身上有着不同程度的毒素累积,拥有影响排毒效率的基因多态性,不同的生理状态,再加上由于实验技巧所不可避免的误差。囿限于分析方法上的限制,这些变数远多于原先的预期。

这基本上是说,实验的结果宛如脱缰野马──汗液浓度每天都有着相当大的变化,且因身体部位而不同;汗水里参杂着来自皮肤表面的金属;不论是浓度或著排毒效率皆相当因人而异。然后我们还必须记得,汗液中毒素的量非常、非常稀少。

分析完这些研究结果后,作者群指出:毫无疑问地,这个领域的进一步研究能增加我们对排汗的理解,但目前的证据给了医生一些启发。针对饱受毒素影响,或著规律暴露在在有毒环境、或会持续在身上积累毒素的族群,也许可以建议他们透过运动(推荐)在可承受的范围内尽可能地流汗,并/或利用三温暖的协助,作为一种潜在性有益的治疗。

所以现在究竟是什么状况?有可能,传统的西方医学低估了流汗的潜在益处;但同样可能的是,拥护自然、以健康为导向的社群高估了流汗的功效。

有可能,传统的西方医学低估了流汗的潜在益处;但同样可能的是,拥护自然、以健康为导向的社群高估了流汗的功效。

「汗液里确实含有微量的毒素」,Dee Anna Glaser医师这么说,他是圣路易斯大学(St. Louis University)的皮肤医学教授,同时也是国际多汗症协会(International Hyperhidrosis Society)的创始会员,这个医学团体致力于研究与治疗重度流汗的症状。

「流汗对于排出体内的水银或著其它金属毫无助益」,美国加州圣塔克鲁斯(UC Santa Cruz)的环境毒物学教授Donald Smith这么说,他研究的领域是金属中毒的治疗。他说,几乎所有的有毒金属都是经由尿液与粪便排出体外,仅有不到1%的量是透过汗液排出。

专长评估食物链中环境毒素的南加州大学(University of Southern California)分析实验室的主任Roger Clemens说,最有效的排毒系统是肾、肝、肠胃道和免疫系统。「除非其中主要的器官失灵了,否则没有任何的医学设备或著食物能加速人体自然排毒的过程,」他这么说。当然,这也包括了任何形式的运动。

看起来,透过强烈的身体活动以经由汗液排出少量的毒素是可能的。但你无法控制这件事是否会发生,排出的是哪一种毒素,以及排出的量。我们也无法确定地指出哪些特定活动及/或动作有助于排毒的过程。因此如果一个瑜伽课程宣称可以帮助你排毒,基本上它的意思是它会透过让你感到非常、非常热,来让你大量流汗。除此之外皆言过其实。

如果一个瑜伽课程宣称可以帮助你排毒,基本上它的意思是它会透过让你感到非常、非常热,来让你大量流汗。除此之外皆言过其实。

瑜伽流言终结者:流汗有助于排毒吗?

所以飙汗就意味着瑜伽练习比较彻底吗?这取决于你练完的状态。我喜欢用内在强度和外在强度的概念作区分。外在强度高意指拉高练习时对于肉体上的挑战,这会让你流汗,甚至给你一种成就感。内在强度高则意味着在每个行动中留在当下,让呼吸带领动作,透过你的瑜伽练习帮助你进一步地了解自己。我个人认为,内在强度远比外在强度来得重要。我可以在瑜伽课中汗流成河,却丝毫不被触动。我也可以几乎动也不动,却在自我的练习中变得更专注、强壮而充满生气。当然如果健康状况、活跃程度、身体条件许可的话,你也可以同时结合这两种练习。我们需要的,是厘清我们的目的──我们练习瑜伽追求的仅止于肉体上的好处,还是希望感受瑜伽所能提供的全面经验呢?

 

 

 

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