2015年美国著名瑜伽杂志《Yoga Journal》在欢庆创刊40周年时,刊载了一篇有趣的文章:〈10 Poses Younger Than Yoga Journal〉,里头搜罗了10个1975年《Yoga Journal》创刊时还未被世人所知的动作,其中包含了如:Reversed Warrior、Wild Thing…等等现在瑜伽课堂中常常出现的体位法(Asana)。

体位法演化史
Reversed Warrior
体位法演化史
Wild Thing

是啊,感到讶异吗?瑜伽号称拥有5000年的悠久传统,但我们现今所练习一些的体位法可能比我们还要晚诞生。瑜伽体位法究竟有多少种呢?或许我们可以透过以下简单的爬梳来一窥究竟!

 

现代瑜伽之前

Asana的梵文原意是「坐姿」,是八肢瑜伽(Ashtanga Yoga)中的第三肢。在约莫西元400年(好吧~这年代在考古上有点争论)Patanjali的《Yoga Sutra》中,对Asana最主要的阐述是:

Sthira Sukham Asanam

这句话基本上仅述说了练习Asana的原则为「稳定及舒适(Sthira Sukham)」,并未提及Asana的样貌,也因此,我们无法从中得知那个时期Asana的可能数量。

体位法演化史
Sthira Sukham Asanam

但随着哈达瑜珈(Hatha Yoga)的日渐发展,一些瑜伽典籍对Asana的记载越来越清楚而丰富。在西元10~11世纪的《Goraksha Samhita》中,提到了世界上总共有8,400,000种物种,Lord Shiva以每100,000个物种为基础创造Asana,因此总共有84种Asana!不过书中虽然点明了Asana的由来(由Lord Shiva所创造)与数量,但对于哪84种的记录并不清楚,比较确定的仅有Siddhasana和Padmasana。

体位法演化史
Siddhasana
体位法演化史
Padmasana

「84」成了日后瑜伽典籍中常出现的一个数字,特别是在西元15~17世纪这段时期。《Hatha Yoga Pradipika》提到Shiva创造了84个Asana,其中最重要的4个分别是:Siddhasana、Padmasana、Bhadrasana和Simhasana。实际上,《Hatha Yoga Pradipika》里头真正详细描述的Asana仅有15个,详情请参阅邱显峯老师所译著的《哈达瑜伽经详解》。

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Bhadrasana
体位法演化史
Simhasana

在《Gheranda Samhita》的说法则是Shiva共教授了8,400,000个Asana,其中有84个Asana是比较重要的,不过书中所记载的Asana数量也仅有32个。

The 32 Poses from Gheranda-Samhita and Modern Equivalents

体位法演化史

所以,传说中Shiva所传授的的84个Asana究竟是哪些呢?没有人知道。最接近的,应该是17世纪的《Hatha Ratnavali》这本书,《Hatha Ratnavali》试图表列出完整的84个Asana,但剔除掉一些语焉不明的的描述后,真正被确定下来的Asana数量为52个。

现代瑜伽时期

好吧!考古工作暂告一段落,我们来看看20世纪以来的发展吧!

1959年,Shivananda Yoga的第二代掌门人,也是最早在西方提供师资训练课程的Swami Vishnu Devananda在《The Complete Illustrated Book of Yoga》中提供了66个基本Asana与136个变化式。自此开始,为世人所知道的Asana数量开始飞速增加。

体位法演化史 体位法演化史

1966年,B.K.S. Iyengar在出版的《Light on Yoga》中示范了近200个Asana。

体位法演化史 体位法演化史

1984年Dharma Mittra于纽约工作室中透过无与伦比的自拍功力与拼贴,完成了著名的〈Master Yoga Chart of 908 Postures〉,据说这908个Asana中有300个出自Dharma Mittra的创造或变化,而他共整理出了1300个变化式。

体位法演化史

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〈Master Yoga Chart of 908 Postures〉

1300个?真的有这么多吗?应该有的,2015年,世界金氏纪录保持人Yogaraj C.P.于40小时内完成内超过1200个体位法。

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如果这样还觉得不够,现在Amazon上可以找到的这本《2,100 Asanas: The Complete Yoga Poses》共搜罗了2100个Asana,若换算成新台币,每个Asana居然不用半毛钱(咦?)

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究竟还有多少?

Asana的数量究竟有多少种呢?Dharma Mittra在他的《Asanas: 608 Yoga Poses》中提到“there are an infinite number of asanas”,Asana的数量是无穷尽的!

实际上,正如〈10 Poses Younger Than Yoga Journal〉这篇文章所提醒,各种崭新的Asana正持续被发明中!Universal Yoga的创办人Andrey Lappa在他的《Yoga: The Tradition of Unification》中提供了一个示范:透过改变支撑的方式与对称性,光头部朝下的体位法至少可以有140种以上的变化式!

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结论

瑜伽的发展一直是个动态的过程,它有着历久弥新的传承,也有着与时俱进的创新。瑜伽作为一种身、心、灵的修炼,对练习者来说更重要的问题或许不在于Asana的数量究竟有多少,而是你需要多少!

在瑜伽的道路上,或许我们可以借镜李小龙的智慧:

「我不害怕曾经练过一万种踢法的人,但我害怕把一种踢法练过一万次的人。」

体位法演化史

参考资料:

http://www.yogajournal.com/slideshow/10-poses-younger-yoga-journal/#8

https://en.wikipedia.org/wiki/Asana

http://www.elephantjournal.com/2013/12/early-history-of-asana-what-were-the-original-postures-where-did-they-come-from-amy-vaughn/

http://www.guinnessworldrecords.com/world-records/longest-yoga-marathon-(male)

《Light on Yoga》 B.K.S. Iyengar

《Yoga: The Tradition of Unification》 Andrey Lappa

《Asanas: 608 Yoga Poses》Dharma Mittra

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